söndag 31 oktober 2010

Sanningen om Afghanistan

Vill du höra sanningen om Afghanistan? Jo, så här ligger det till... Nej, jag vill inte påstå att jag sitter på någon ultimat bild av vare sig Afghanistan eller något annat land.

Av svensk nyhetsrapportering kan man tro att det i Afghanistan inte produceras annat än knark, vapen och ammunition. Emellertid har det på senare år startats helt vanliga fabriker, som denna för granat... äppelkoncentrat!

Men, är Afghanistan enbart deprimerande? Kanske bör man då och då spana in andra parametrar än vad man brukar? Exempelvis kolla på hur afghansk teve utvecklats sedan talibanregimens fall, inte minst ta reda på vilken typ av program som är populärast och lyssna på dem som producerar dessa program, om det gensvar de får.

Det finns faktiskt en otrolig blogg på svenska som speglar detta. Kolla in den då och då. Jag citerar Shakeb Isaar, mannen bakom bloggen, angående Kenneth Wallin, den soldat som Sverige förlorade där nere härom veckan: "Jag är mycket ledsen över den svenska soldaten som dog häromdagen. Jag hoppas också att allting är bra med de två svenska soldaterna som skadades alldeles nyligen."

Jag kände inte Kenneth Wallin men genom att jag utbildades vid samma regemente som Wallin (Norrbottens regemente, I 19) blev det en del extra tankar. Vila i frid, Kenneth.

Det finns faktiskt en sak som varenda svensk lätt skulle kunna göra för att hedra Kenneth Wallin och samtidigt bidra till ett fredligare Afghanistan: köp en riktigt fin och varm julklapp från Afghanistan genom denna svenska webbshop. Någon julklapp måste du väl ändå köpa? När ska förresten riksmedierna upptäcka Lotta Sandströms fantastiska satsning i Afghanistan? Mig veterligen har bara Norrköpings Tidningar skrivit om Lotta.

Så tyck nu inte bara, köp en mössa.

Slutligen, kära bloggarkollegor, vad sägs om att "slå fast" att årets julklapp är en Aziz med retrotofs alternativt (för de som ej gillar retro) en Zia Gull?

fredag 29 oktober 2010

Grymt bra

Jag ska hälsa Jake att de måsta spana in den här i LA med tanke på Oscar för bästa foto och klippning:



Kanske lite väl snabbt tempo ibland men å andra sidan är jag ju född långt före nätåldern. Så det är väl bara helt lagom med fart för alla under 30.

Viktigt att filmen även visar hur pass snöigt det kan vara i Afghanistan.

Synd att filmen blivit klar först nu när det ser ut som om Försvarsmakten kommer att mista en stor del av sin förmåga att verka vintertid i Norrland - se föregående inlägg. Just nu verkar allt hänga på om tillräckligt många i riksdag och regering kommer att bry sig om vad som tidigare har slagits fast av dem själva i ämnet.

torsdag 28 oktober 2010

Subarktisk förmåga offras, eller?

Norrländska Socialdemokraten (NSD) publicerade igår och idag högintressanta artiklar som tyvärr (ännu) inte finns tillgängliga på nätet. Helt kort kan dock sägas att enligt NSD:s källor i Boden har Högkvarteret idag fattat beslutet att flytta ingenjörkompanierna från Boden till Eksjö.

Artikeln igår hade rubriken "Kräver svar av Tolgfors" och idag var rubriken "Sista bron är byggd". Det är inte mycket framtidsutsikter i den senare rubriken, men blir Norrland verkligen utan ingenjörer inom kort?

FP:s Allan Widman sade i gårdagens NSD att hans bedömning är att en flytt innebär mer än en flytt, bland annat att ingenjörtruppernas subarktiska kompetens går förlorad: "Ingenstans kommer ingenjörförmågan längre att vara utbildningsmässigt integrerad med manöverförband och vår särskilda förmåga, att under bistra förhållanden, överbrygga breda Norrlandsälvar riskerar gå förlorad".

NSD:s reporter Lena Tegström avslutade dagens artikel med att skriva: "Mot den bakgrunden vill han [Allan Widman] att Sten Tolgfors svarar på vad han är beredd att vidta för åtgärder för att regeringens och riksdagens ställningstagande inte överprövas."

Robotvecka i Barents

Igår och idag testskjuter Ryssland både land- och havsbaserade långdistansrobotar. Detta uppmärksammas nu av en lång rad svenska medier. Än så länge dock bara genom en TT-text.

Att de tätare ryska kärnvapenrobotproven mest genomförs i Barentsregionen har ännu inte kommenterats. För övrigt vore det intressant om någon mer initierad bloggläsare kunde säga när något liknande denna "robotvecka" senast genomfördes?

Bulavarobotar. Bulava är Rysslands dyraste vapensystem.

För övrigt är det kanske inte så konstigt att svensk nyhetsrapportering från Ryssland är såsom den är.

Lapplandsjägare och tysk soldat

Nu på söndag får en svensk lapplandsjägare och en tysk soldat som samtidigt tjänstgjorde vid samma nordliga gränsavsnitt 1944/45 mötas igen. Då var de på var sin sida om gränsen och umgicks inte. Nu möts de i etern.

Den tyske soldaten Bruno Manz som först tillhörde Luftwaffe (på bilden) och sedan överfördes till tyska armén. Han var i närstrid på Murmanskfronten och blev sedan stationerad i norska Björnfjell. FOTO: privat

Lapplandsjägaren Sten Losenborg (I 19:s Jägarbataljon). Före värnplikten var Losenborg SJ-anställd och saboterade då ombord på tyska tåg. FOTO: privat

Har du intresse för Nordkalotten under andra världskriget bör du inte missa att ratta in P3 nu på söndag 31 oktober, med start kl 18. Då sänds dokumentären "Andra världskriget - tysktågen, neutraliteten och Nordkalotten".

Du kan se ett bildspel från produktionen på SR:s hemsida (tyvärr blev bilden av mig rätt ruggig). Senare kommer man även att kunna ladda ner själva programmet från sidan.

onsdag 27 oktober 2010

Inte särskilt hemligt

1500 (ej skrivfel) nya ryska militärflygplan och helikoptrar är en "rimlig" satsning enligt statliga ryska nyhetsbyrån.

Det var mindre än ett år sedan ryska medier - inklusive statliga - gick ut med beskedet att marininfanteriet ska vara helt ombeväpnat till 2015. Nu utlovas ombeväpning av ryska armén och flygvapnet till 2020 (så att nya system då utgör 70 procent?) i följande snabbgenomgång av de större vapensatsningarna framöver:

måndag 25 oktober 2010

38 svenska befäl i Iran

Inom Försvarsmakten härleder man utlandsstyrkans födelse till 1956, i och med den första svenska FN-bataljonen. Men för snart 100 år sedan inleddes en svensk insats i Iran (då Persien) som liknar den nutida i Afghanistan. Den första utställningen om detta öppnar nu.

Kapten Ivan Folke var en sex svenskar som blev regementschef i Persien för snart hundra år sedan. Totalt tjänstgjorde 38 svenska befäl i olika positioner i det som idag är Iran. Folke bär på bilden persisk uniform med svenska och persiska utmärkelser. Brevet sände han till en kollega i Stockholm. FOTO: Björn Sohrne

Som läsare av Svenskar i krig vet tjänstgjorde ett 40-tal svenska officerare och underofficerare i Persien 1911-1916. Därtill arbetade åtta svenska poliser med att modernisera Persiens polisväsende under samma period och en bit in på 1920-talet. Några svenska militärer och poliser stannade efter åtagandets slut och fick mycket höga positioner. Carl Westdahl blev exempelvis persisk polisgeneral.

Insatsen utfördes inte officiellt av den svenska krigsmakten men skedde med den svenska regeringens välsignelse. Sverige hade fått en officiell begäran av den persiska regeringen att vara behjälplig med att som rådgivare bygga upp ett nyinrättat gendarmeri i syfte att få slut på stråtröveriet (samt indirekt stoppa de vägskatter som lokala stammar längs handelsvägarna i söder uttog) som bekymrade de brittisk-indiska handelsintressena. Ganska snart vidgades rådgivarnas ansvar, gendarmeriet utökades kraftigt och de blev aktiva befäl över totalt sex regementen. Gendarmeriet utgjorde en viktig grundsten när det 1923 uppgick i den nybildade persiska armén.

Man kan förenklat säga att de svenska befälen kostnadsfritt lånades ut av Sverige. De berörda fick tjänstledigt från sina resp. svenska befattningar för att gå i persisk sold. Detta var naturligtvis ingen välgörenhet. Den svenska regeringen hade sin egen agenda för detta ändamål.

Eftersom ett antal svenskar sedan 2001 tjänstgör i grannlandet Afghanistan kan det vara av intresse att jämföra arbetsinsatserna. Hur lyckades svenskarna den gången? Förvånansvärt bra, men så kom första världskriget...

Så vitt känt har insatsen i Persien aldrig tidigare varit föremål för en utställning. Det blir nu heller ingen större sådan men dock så pass intressant att man bör besöka den om man bor i Stockholmsregionen. Utställningen handlar om persisk posthistoria men en sektion handlar alltså om svenska militärers brev, dokument och fotografier som är i ägo av den internationellt verksamme posthistorikern Björn Sohrne. Den genomförs 26 oktober till 8 november 2010 i Irans kulturcenter som är öppet vardagar kl 10-17 och har adress Kuttervägen 1, 4tr, Näsby Park, Täby, Stockholm. Hemsidan är: www.iranculture.se och centret har tel: 08-732 51 11

lördag 23 oktober 2010

Kanadensisk ISAF-trupp till Arktis

Kanadensiska trupper i afghanska ökenområden kommer att behöva anpassa sig till riktigt iskalla öknar - i Arktis. Det är Cold Weather Ops Journal som berättar detta idag liksom att man i vinter ska genomföra en "major Arctic exercise".

Afghanistan slår ut Arktis, i Sverige

Om en testskjutning uppfattas som ett UFO eller en atomubåt havererar - då rapporteras det om säkerhetsläget i Arktis av svenska medier. I övrigt verkar det krävas ett mirakel för att något så nordligt ska hamna i strålkastarljuset. Det finns dock reportrar som gör sitt bästa för att rapportera om det hetare läget i norr.

I stort sett bara när sådana här havererar blir det stor uppmärksamhet om de militära styrkorna i Arktis.

En stor del av förklaringen till ovan är väl att utrymmet för svensk försvars- och säkerhetspolitik i medierna ständigt är "fyllt" av Afghanistan. En annan är väl att många svenskar, mediernas aktörer inkluderade, är omedvetna om att norra Sverige räknas som del av Arktis, om inte generellt så i alla fall definitivt inom säkerhetspolitiken, vilket den nyliga FOI-rapporten Säkerhetspolitisk nattorientering bekräftar.

Men då och då lyckas svenska reportrar få ut information om vad som sker i närområdet. Ett exempel finns i del 7 av SVT:s Korrespondenterna: "Det laglösa havet". I avsnittet berättar Claes J.B. Löfgren med utgångspunkt från bland annat Murmansk om det arktiska säkerhetspolitiska läget:

"Ryssarna har på kort tid satsat 350 miljoner svenska kronor på att bevisa att i princip hela det arktiska havet ända till nordpolen tillhör Ryssland [...] irritationen över Rysslands enorma krav är stor i USA och Kanada. Norge och Ryssland löste visserligen nyligen en fyrtioårig dispyt om var gränsen i Barents hav ska gå. Dagen efter möttes Kanadas och Rysslands utrikesministrar i Moskva. Tonen då var betydligt svalare och rentav hotfull."
Programmet tar även upp den växande kinesiska marinens större roll. Det sänds i repris på SVT2 natten 24/25 oktober kl 00:25 och i samma kanal natten 26/27 oktober kl 00:10 samt går en tid att se på SVT Play, via seriens hemsida.

fredag 22 oktober 2010

Stark amerikansk markering om Arktis

De av Ryssland aviserade satsningarna på en rad nya större fartyg och ny sorts styrka för Arktis får nu rejält mothugg. Amerikanska Navy Times gick igår ut med en artikel i vilket det står att ett av målen för US Navy under 2011 är "taking charge in the warming Arctic Ocean".

USA:s marinchef amiral Gary Roughead, som nyligen var i Sverige, säger att US Navy ska göra sig redo för en ny era i Arktis på grund av den största förändringen "sedan istidens slut". FOTO: US Navy

I gårdagens Navy Times kan man läsa "This year’s Navy goals range from building multi-mission ships to taking charge in the warming Arctic Ocean" samt “We will position our Navy to respond to the opening of the 5th Ocean [the Arctic]". Det senare är ett direkt citat som Navy Times har hämtat ur den amerikanske marinchefens dokument om det kommande årets målsättningar.

Följande är ett citat ur ett nyligt tal av marinchefen:

"The impact of climate change on the migration of fishing stocks will likely send commercial fishing towards the poles and towards deeper water, raising the costs of a dietary staple for many of the world’s societies. And the opening of the ‘fifth ocean,’ the Arctic, for longer periods of time will provide new access to resources, migration of fishing stocks and eventually new trade routes, that can’t be overstated. It represents the first change of that magnitude since the end of the ice age."
Från Ryssland kommer nu denna reaktion på svenska.

torsdag 21 oktober 2010

Norrbottens pansarbataljon i strid 1985

Vad hade skett om Norrbottens pansarbataljon hamnat i strid 1985? Hur hade Arlandas hemvärn presterat vid denna tid om det verkligen kommit till kritan? Det finns nu ett spel som handlar om just "min" bataljon med flera konkreta svenska förband: "World at War: Operation Garbo".

Det nya amerikanska taktikspelet ser - se länken ovan - onekligen snyggt och proffsigt ut. Det är designat av en svensk, Nils Idemalm, och är av brädspelsmodell. Alltså helt icke-digitalt. Det är, som många bloggläsare redan gissat, delvis inspirerat av boken Operation Garbo. Jag var inget större fan av boken men detta spel måste jag skaffa.

Ungefär så här såg det ut vid Norrbottens pansarbataljon (P 5) år 1985. Bilden är dock tagen 1989 och föreställer förutom en stridsvagn 103C "S" en inte helt okänd soldat som gillade att tillaga Bullens pilsnerkorv på gallret för gasturbinens utsläpp.

Scenariot i Norrbotten heter "Buy us Some Time". Den stora kartan (tredje kartan uppifrån) på spelets hemsida visar Notträsk, som ligger en bit norr om Boden.

Apropå 1985 och Boden är nu utställningen på Försvarsmuseum om läget i norr 1985 invigd. Ska själv titta på utställningen nu på söndag (24/10) efter att jag hållit ett föredrag i samma museum kl 14.

Jag blev varse "World at War: Operation Garbo" tack vare Jan Kallbergs intressanta blogg som dock är rätt bred (många ämnen) och därför inte syns i läslistan här intill - min offentliga läslista är ämnesfokuserad.

onsdag 20 oktober 2010

Ryska bombflygplan avvisade över Östersjön

Ord står mot ord om vad som hände över Östersjön under måndagen. Jämför själv den baltiska versionen med den ryska (tryck på read more och se i slutet av texten). Varken incidenten eller den ännu pågående amerikansk-baltiska övningen i området, Sabre Strike, har ännu rapporterats av några svenska medier, mig veterligen.

UPPDATERING KL 14:16
De som avvisade de två ryska Su-24 var tydligen F-15C ur det amerikanska flygvapnet, se vidare Observationsplatsens rapportering om incidenten.

tisdag 19 oktober 2010

Nordnorge till varje pris

Norges rödgröna regering ökar försvarsutgifterna. Ett av landets prioriterade försvarsprojekt är att flytta den operativa ledningen till ett bergfort ovanför polcirkeln.

Den 9 november invigs Norges nya operativa högkvarter utanför Bodö, åtta mil norr om polcirkeln. Bodö blev mycket omtalat under kalla kriget på grund av den sovjetiska nedskjutningen av ett amerikanskt U-2 spaningsflygplan (bilden) på väg till Bodös flygbas. FOTO: USAF

Det är bisarrt hur mycket norrmän vet om oss och hur lite vi vet om dem. Detta gäller inte minst inom försvarsfrågor. Men det är inte så konstigt - man får söka sig till norska eller brittiska medier för att få en uppfattning om Norges försvar.

Bland de nya vapensystem som nu infogas i det norska försvaret märks fem fregatter av Fridtjof Nansen-klass, den sista av de fem levereras nu i december och blir uppkallad efter Thor Heyerdahl.

En annan storsatsning är att flytta det norska försvarets operativa högkvarter till Reitan invid Bodö, åtta mil ovanför polcirkeln. Reitan är ett bergfort (fjällfort, om man kan säga så?) med en mängd synnerligen säkra tunnlar och rum som skall stå helt färdigt den 9 november i år, då kungen skall inviga. Jag skrev om anläggningen för två veckor sen på grund av att BBC fått en förhandstitt inne i fjället.

Så här skrev norsk press om BBC:s reportage. Sedan dess har mer sagts om prislappen för Reitan. Norska TV 2 påstod i förra veckan att det nya högkvarteret kostar långt mer än den halva norska miljard som Stortinget, Norges parlament, har godkänt.

I Stortingets dokument säger den socialdemokratiska försvarsministern så här om motivet till flytten till Nordnorge: "Vi har et klart fokus på nordområdene. Derfor har vi kraftsamlet Forsvarets operative ledelse og lokalisert den til de områdene som har de største strategiske utfordringene".

Redan för ett år sedan flyttades ledningspersonalen till Bodö och många av dessa arbetar nu inne i det ihåliga fjället i Reitan. Om mindre än en månad skall allting stå klart och invigningen ske. Med en prislapp på minst en halv miljard norska kronor och motiverad av att "de största strategiska utmaningarna" finns i norr borde Reitan vara av svenskt medialt intresse.

Bildt missade agent 006

I Moskva dekorerade igår Rysslands president de agenter som tidigare i år avslöjades i USA. Utrikesminister Carl Bildt tar i Moskva idag upp Rysslands och Natos nya militärdoktriner.

Carl Bildt kom en dag för sent till Moskva för att kunna bevittna dekoreringen av rysk underrättelsetjänsts mesta mediamagnet: Anna Chapman. Här mycket påklädd och osminkad eftersom denna bild togs av en amerikansk statstjänsteman efter hennes gripande.

Det är i skrivande stund lite oklart vilken medalj eller orden president Dmitrij Medvedev igår förärade Anna Chapman och hennes mindre kända SVR-kollegor (SVR = Utrikesunderrättelsetjänsten, f.d. PGU inom KGB). Men att dekoreringen verkligen genomförts framgår av en stor mängd ryska och västliga medier därav en svensk tidning, Dagens Industri. Om tidningarnas "toppmedalj" verkligen är den högsta måste Medvedev ha fäst guldstjärnor på de avslöjade agenterna, dvs. medaljen som hör till titeln "Ryska federationens hjälte", den moderna versionen av "Sovjetunionens hjälte".

Den signal denna ceremoni sänder ut kan dock knappast mäta sig med den ytterligare höjning av militärutgifterna som Ryssland offentliggjorde i förra veckan, som ännu inte rapporterats av svenska medier men däremot kinesiska (även på engelska). De stora svenska redaktionerna rapporterade inte heller om den sextioprocentiga höjning som aviserades av ryska statsmedier för två månader sedan och därefter omtalades i världspressen. Här hemma är det mig veterligen bara Wiseman som hittills tagit upp förra veckans höjning.

Därmed är det inte så märkligt att utrikesminister Carl Bildt idag befinner sig i Moskva för att prata om "säkerhetsutmaningarna i Europa", för att citera från Bildts blogg. Lite mer märkligt kanske - men välkommet för den vetgirige - att han för några timmar sedan på sin egen blogg skrev så här inför sina möten i Moskva: "Jag tillhör de som inleder med utgångspunkt såväl från Rysslands nya militära doktrin som det arbete som nu pågår inom Nato om ett nytt s k strategiskt koncept."

Det har gått mer än ett halvt år sedan Ryssland stadfäste sin nya militärdoktrin men hittills har den mig veterligen inte ens nämnts av DN och SvD. Dock har man kunnat läsa om den i Norrländska Socialdemokraten (på webben skrev givetvis Wiseman om den, dessutom mer utförligt än vad undertecknad gjorde).

Kommer någon svensk rikstidning ägna åtminstone några meningar åt Rysslands militärdoktrin nu när Carl Bildt bloggat om den? Man kan väl i alla fall få hoppas.

Av stort intresse är väl också Bildts rader: "Den nya brittiska säkerhetsstrategi som publicerades i går lägger t ex ett påtagligt fokus på cybersäkerhet". Det är onekligen ett större internationellt intresse på gång vad gäller cyberkrigföring, som även framgår av gårdagens Telegraph.

I övrigt rasar företrädare för Royal Navy över de förestående västeuropeiska försvarsnedskärningar som nu även USA:s ledning officiellt kommenterar. Se även denna färska BBC-rapport.

fredag 15 oktober 2010

FOI: Nytt Arktis på väg

Forskare vid Totalförsvarets forskningsinstitut (FOI) förutser "genomgripande och omfattande" förändringar inom det arktiska området: "Arktis kommer att ha en större geostrategisk betydelse än tidigare."

Det är FOI-forskarna Niklas Granholm och Ingolf Kiesow som bland annat skriver så här i rapporten Olja och gas i ett nytt och förändrat Arktis:

* "Stora förändringar är på väg i Arktis. Förändringarna är så genomgripande och omfattande att det är befogat att säga att ett nytt Arktis är på väg. Förändringarna drivs främst, men inte alls uteslutande, av bilden av klimatförändringarna."

* "Arktis blir tydligare länkat till utvecklingar i andra delar av världen och inte som tidigare en fråga enbart för staterna i regionen. Den geostrategiska ut-vecklingen leder till att intresset för regionen är i starkt ökande, inte bara från strandstaterna runt Norra Ishavet utan också från externa, statliga och icke-statliga, aktörer i Europa och Asien. Klimatförändringen, energifrågan, kärnvapenfrågans utveckling, övrig militärstrategisk utveckling, sjöfartsfrågan och de överlappande territoriella anspråken i Arktis är alla exempel på det. Arktis kommer att angå fler av oss och i högre grad än tidigare."

* "Regeringar, näringsliv, urbefolkningar, och NGO:er med fokus på Arktis väntar inte på fullständiga prognoser utan agerar för att inte komma i efterhand."

måndag 11 oktober 2010

Pernilla Wahlgren förutsåg allt

Från och med söndag 17 oktober kan man göra en tidsresa tillbaka till 1985 från Försvarsmuseum i Boden. Då invigs nämligen utställningen "OM KRIGET KOMMER: Övre Norrland 1985".

Apropå år 1985, måhända minns du det årets hit med Pernilla Wahlgren? Alltså denna:



Hur visste Wahlgren redan då att man skulle "bryta ner mitt försvar"? Wahlgren är grovt förbisedd som säkerhetspolitisk analytiker ;-)

Samma dag, alltså söndagen den 17 oktober, med start kl 14:00 föreläser f.d. Norrlandsbrigadchefen (NB 19) Göran Honkamaa under rubriken "Kunna löpa på snö bredvid vägen – Norrlandsbrigaden".

Söndagen därefter, vid samma klockslag, kommer lite exklusiva smakprov ur min kommande bok under rubriken "Tyska och allierade soldater i Norrbotten" (det är inte samma titel på den kommande boken, föreläsningen begränsar sig till bokens nordligaste avsnitt).

Årets mest spännande föreläsning lär dock bli den 14 november:
"I strid för Frankrike" då fänrik Linus Värdling berättar om sin tid vid Främlingslegionen. Särskilt inför denna föreläsning bör man reservera plats. Antalet platser är begränsat och det har hänt flera gånger i Försvarsmuseums fyraåriga historia att man fått avvisa intresserade. Det är trist - så se till att reservera.

Förresten är det väldigt praktiskt med Försvarsmuseums Facebook-grupp för att få reda på vad som är på G, och så får man trivia om dess föremål.

torsdag 7 oktober 2010

Inget UFO denna gång

Champagnen lär ha tagits fram och konsumerats hos Nordflottan: Bulava-roboten som skapade ett globalt UFO-rabalder ifjol har nu åter framgångsrikt testskjutits.

Denna gång lär det inte bli något snack om UFO:n...

Vad är då en Bulava? Kort sagt det dyraste ryska vapensystemet alla kategorier och de flesta exemplar lär ha/få sin hemvist inom Nordflottan som är baserad i Barentsregionen. Det har de senaste åren varit stora problem med Bulava men det verkar nu som om man bemästrat barnsjukdomarna. Man lyckades alltså just skicka flera stridsspetsar från Barentsregionen till Kamtjatka i östligaste Ryssland.

Enligt gårdagens "Rysslands röst" lär Bulava bli den ryska flottans viktigaste kärnvapen och för att citera RR: "Före 2015 tänker man bygga 8 nya ubåtar".

Norska VG är snabba.

För övrigt högtidlighålls det idag i Murmansks län att det är 66 år sedan slaget om Nordkalotten, dvs. Petsamo-Kirkenes operationen 7-29 oktober 1944. Det är även på dagen sju år sedan Viktor Leonov avled, författaren till den just utgivna boken Spetsnaz på Nordkalotten.

Kanada ökar patrullering i Arktis

Kanadas jägarsoldater och andra förband öronmärkta för insats i Arktis ökar sin patrullering med det officiella syftet att mer synliggöra Kanada militärt i norr.

Det är Kanadas försvarsteve som rapporterar om den ökade patrulleringen. Inslaget börjar med några ord på franska men övergår till tvåspråkighet (ljud/text):



Vill du veta mer om Kanadas väpnade styrkor i Arktis kan jag varmt (eller kanske mer passande att säga kallt?) rekommendera bloggen Cold Weather Operations Journal vars senaste rubrik numera alltid syns här på denna blogg, i den högra spalten.

onsdag 6 oktober 2010

Kungen kan nog slåss

Allan Mann från Töreboda var svensk frivillig i Finland och Norge 1940 och därefter kurir, agent och fallskärmsjägare i norsk-brittisk tjänst fram till krigsslutet. Jag hade förmånen att få träffa Mann och har skrivit om honom i två böcker men nu finns det en mer ingående bok om honom: De glömda agenterna.

Härom veckan släpptes De glömda agenterna av DN-veteranen Anders Johansson, som tidigare skrivit Den glömda armén. I den senare boken låg fokus på "polistrupperna", den dryga division norskt infanteri som sattes upp i Sverige. I Johanssons nya bok handlar det till stor del om svenskar, om Allan Mann och hans mindre kända kollegor i hemlig tjänst för Norge.

Kungen, längst till vänster, under vinterutbildning i Kalix med Allan Mann, längst till höger. Man kan anta att kungen minns ett och annat om närstrid tack vare Mann. Denna tidigare opublicerade bild är en av flera fascinerande bilder i De glömda agenterna. FOTO: Sten Bråkenhielm

Jag skrev om Allan Mann i Svenskar i krig samt Elitförband i Norden och hade tankar om att skriva hans biografi. Ett stort antal andra och redan påbörjade bokprojekt fick mig att tveka. Jag insåg även att det skulle bli mycket svårt/omöjligt att få fram så många nya detaljer om Manns krigsuppdrag att det skulle räcka för en rejäl biografi. Av de anledningarna och för att jag litar på Anders Johansson gav jag honom min Mann-mapp och blev hans rådgivare under skrivandet av De glömda agenterna.

Bokens framsidesbild är en stark, nästan surrealistisk, bild av det ockuperade Norge.

Så här i efterhand, när jag har fått se resultatet, tänker jag att Allan Mann nog i sin himmel (han avled 2005) också tycker att det blev bäst som det blev. För att citera Allan: "Har man varit med om kriget blir man ganska ödmjuk. Man glömmer inte att man bara var en av många som genomförde jobbet" (min fetstil).

Det blev alltså ingen bok betitlad ALLAN MANN, men väl en bok om Allan och de förvånansvärt många andra svenskar som på olika sätt var agenter för Norge under andra världskriget. Det hade Allan nog gillat.

(klicka på bilden för att se den större) På bokens baksida finns ett av Allan Manns falska ID-kort från det ockuperade Norge, med örnstämplar och allt. Mann heter i detta fall Ola Blytt-Olsen. Den större bilden föreställer Mann i norsk uniform.

Eftersom jag bidragit till boken bör jag inte recensera den men i Jämtland har boken presenterats rejält och i västernorrländsk press har en regelrätt recension publicerats. Ytterligare recensioner har publicerats ute i landet men har ej lagts ut på nätet. Det är rätt typiskt att inga rikstidningar ännu har recenserat boken.

Boken säljs inom kort genom SMB. Inte med i SMB? Spana då in detta erbjudande.

tisdag 5 oktober 2010

Arktis mer i Nato-fokus

Kanada och Danmark började i våras för första gången samöva sina jägarförband i Arktis. Nu samövar även mer vanliga förband. I Nordnorge har BBC fått en förhandstitt på det högkvarter som enligt BBC perfekt illustrerar "militariseringen av Arktis och dess allvarliga strategiska betydelse för Norge".

Som denna blogg kunde rapportera i mars började Danmark och Kanada då att samöva militärt i Arktis. Då var det främst jägarförband som var i fokus. Nu rapporterar Kanadas försvarsmakt om en samövning med mer vanliga styrkor. Pga. Kanadas tvåspråkighet inleds följande rapport om samövningen med några ord på franska men sen övergår reportaget till engelska:



I nordnorska Bodö har BBC fått filma inuti en imponerande berganläggning från kalla kriget som har fått nytt liv:

"As Russia is strengthening its armed presence on the other side of their shared border, there is no better illustration of the militarisation of the Arctic, and of its serious strategic value for Norway."
Norska Försvarets operativa högkvarter i Bodö har alltså redan tagits i bruk men är först klart i nästa månad, då det invigs av norske kungen.

Det är frapperande vilket stort utländskt mediaintresse det råder för energi-, säkerhets- och försvarspolitiken i just Arktis. Ryska, brittiska och kanadensiska medier rapporterar nu allt tätare om dessa tema.

Ryska varningar om Arktis och baltstaterna

Den ryske flottchefen varnar för Kinas arktiska ambitioner. Rysk stats-TV varnar samtidigt för att "ultranationalister" snart kan få mer makt i Lettland.

Flottchefen Vladimir Vysotskijs varning om kinesisk strävan att kapa åt sig en bit av Arktis blev omedelbart en nyhet i brittisk press.

söndag 3 oktober 2010

Stridsförmågan i Arktis stärks

Den stora arktiska konferensen i Moskva är över och därmed även utspelet "Russia won't create an Arctic military force". De statliga ryska medierna förkunnar nu, liksom de gjorde tidigare i år, att processen att stärka den ryska Nordflottan fortskrider.

Nu gäller åter igen, för att citera statliga RIA Novosti: "Ryssland stärker för närvarande sin stridsförmåga i Arktis genom nya fartyg och ytterligare baser.".

Beskedet från den ryska flottans chef uppmärksammas nu i Finland men har ännu inte tagits upp av svenska medier.

fredag 1 oktober 2010

Nato-chefen: "Georgien blir Nato-medlem"

Natos generalsekreterare Anders Fogh Rasmussen befinner sig i Georgien och skall enligt rysk stats-TV bland annat ha yttrat "Georgien kommer att bli en Nato-medlem".

Senare idag (just nu?) kommer Rasmussen att öppna ett Nato-kontor i landet.

Med tanke på vad Rysslands försvarsminister nyligen sade om Georgien (ännu orapporterat i svenska medier) kan man verkligen undra vad som kommer härnäst.

Mer militär i närområdet

Emblemet för den amerikansk-baltiska militärövningen "Sabre Strike" som inleds om två veckor.

Ryssland beslöt just återföra ett förband till finska gränsen och om två veckor genomför USA övningen "Sabre Strike" i baltstaterna, som är en ny typ av övning för området och inkluderar pansar.

Ryssland återför en flottilj till finska gränsen, närmare bestämt till Alakurtti som ligger fem mil från finska Lappland och före andra världskriget låg på finsk mark (del av Salla kommun). Med flottilj menas i detta fall antingen attackhelikopterflottilj eller attackflygflottilj. Beslutet har kungjorts av Murmansks länsstyrelse och har kommenterats av norska Barents Observer och svenska Observationsplatsen.

Som denna blogg tog upp senast den 1 mars kommer en amerikansk-baltisk militärövning av ny typ att genomföras nu i oktober. En första styrka har nu anlänt i Lettland och den 18-30 oktober pågår själva övningen som officiellt handlar om samarbete inom ramen för ISAF och "andra multinationella operationer".

Intressant är att danska diplomater helt officiellt kommenterat övningen med att "Det är dock inget tvivel om att det överordnade syftet från baltisk side är att demonstrera Nato-närvaro och militärt samarbete i det baltiska området."

Övningen kan storleksmässigt inte mäta sig med fjolårets ryska övningar "Ladoga" och "Zapad", som oavsett vilket storleksbesked man än väljer var flera gånger större. Intressant är dock att USA-kontingenten tydligen skall medföra 16 pansarfordon. Är det någon bloggläsare som känner till om USA-pansar använts under de PFF-övningar (Partnerskap för fred) som tidigare hållits i området? "Sabre Strike" är enligt vad undertecknad förstår ingen PFF-övning men däremot den första större övningen i baltstaterna med enbart USA-trupp och baltisk trupp. Dessutom övar man inte peacekeeping, som hittills väl alltid varit i fokus.

Övningen leds av US Army Europe. Det förefaller som om Nato-högkvarteret inte är med utan att det är en renodlad USA-baltisk övning.

För övrigt rapporterar Observationsplatsen även om en ökad frekvens av både amerikanska och ryska larmövningar.